Preview Champions League 2014-2015 Round of 16 1st Leg: Juventus vs. Borussia Dortmund

Juventus akan memulai perjuangan di babak 16 besar Liga Champions pada hari Rabu dini hari WIB (25/02). Sang Nyonya Tua bakal menjamu finalis tahun 2013, Borussia Dortmund, di kandang sendiri, Juventus Stadium.

Pertemuan dengan Dortmund ini membangkitkan nostalgia dan kenangan pahit bagi para Juventini pada tahun 1997 yang lampau. Kala itu, juara bertahan Juventus dengan bintangnya Alessandro Del Piero, yang diunggulkan untuk kembali memenangi Champions League, secara mengejutkan ditekuk oleh Dortmund lewat gol Karl-Heinz Rieddle dan Lars Ricken di babak final yang diadakan di Muenchen.

Hasil pada tahun 1997 itu sebenarnya merupakan balas dendam dari Dortmund yang empat tahun sebelumnya, tepatnya tahun 1993, dibekuk oleh Juventus, yang dikapteni oleh Roberto Baggio, di babak final UEFA Cup (yang kini dikenal sebagai Europa League). Nah, saat ini, Juve memiliki peluang untuk melakukan revans atas kekalahan menyakitkan di partai puncak 18 tahun silam.

Meski lolos dari fase grup hanya sebagai runner-up, sementara Dortmund sebagai juara grup, Juve sedikit diunggulkan dalam laga kali ini. Hal tersebut disebabkan kondisi tim asuhan Juergen Klopp yang sedang compang-camping di Bundesliga. Bandingkan dengan tim besutan Max Allegri yang kini berkibar di puncak klasemen Serie A.

Hanya saja, Juventus tidak boleh terlalu jumawa dan menganggap remeh kekuatan Dortmund. Dalam beberapa pekan terakhir, seiring dengan kembalinya Marco Reus dari cedera, rival klasik Bayern Muenchen tersebut mulai bangkit dan meninggalkan zona degradasi menuju papan tengah Bundesliga. Akhir pekan lalu, Shinji Kagawa dkk juga mampu mengalahkan tim juru kunci VfB Stuttgart dengan skor ketat 3-2.

Juve sendiri juga memiliki modal positif setelah menggebuk Atalanta 2-1 weekend kemarin. Seluruh pemain pilar juga bisa diturunkan untuk menjamu Dortmund. Mungkin hanya kondisi Arturo Vidal yang kurang fit. Meski demikian, mantan gelandang Bayer Leverkusen tersebut sepertinya bakal tetap dimainkan oleh Allegri sebagai trequartista di belakang duo striker Carlos Tevez dan, kemungkinan, Alvaro Morata.

Di lini tengah, trio Claudio Marchisio, Andrea Pirlo, dan Paul Pogba bakal bertarung dengan Ilkay Gundogan, Nuri Sahin, dan Shinji Kagawa untuk menguasai permainan. Sementara itu, duo fullback Juve, Stephan Lichtsteiner dan Patrice Evra, bakal diandalkan untuk mengawal pergerakan dua sayap Dortmund, Marco Reus dan Jakub Blaszczykowski atau Henrikh Mkhitaryan.

Di lini depan, Klopp tampaknya bakal memainkan Pierre-Emerick Aubameyang sebagai ujung tombak karena kondisi striker yang dibuang oleh Juve, Ciro Immobile, masih belum fit. Dua bek tengah Juve, Leo Bonucci dan Giorgio Chiellini, bakal mati-matian menjaga mantan penyerang AC Milan tersebut agar tidak menjebol gawang Gigi Buffon.

Dengan sejumlah pemain inti Dortmund yang masih dibekap cedera, seperti Kevin Grosskreutz, Lars Bender, Sebastian Kehl dan Kevin Kampl yang terkena flu perut, serta Jakub Blaszczykowski, Erik Durm, dan Mats Hummels yang kondisinya meragukan, seharusnya Juve bisa memetik kemenangan tipis atau seburuk-buruknya memaksakan hasil seri pada leg pertama ini. Kekalahan di kandang sendiri hanya akan menyulitkan Bianconeri untuk lolos ke perempat final karena sangat berat untuk menaklukkan Die Borussen di Signal Iduna Park pada leg kedua nanti.

***

Probable Line-ups

Juventus (4-3-1-2)
1 Buffon; 26 Lichtsteiner, 19 Bonucci, 3 Chiellini, 33 Evra; 8 Marchisio, 21 Pirlo, 6 Pogba; 23 Vidal; 9 Morata, 10 Tevez.
Bench: 30 Storari, 4 Caceres, 5 Ogbonna, 37 Pereyra, 11 Coman, 32 Matri, 14 Llorente.
Coach: Allegri.
Injured: Marrone, Asamoah, Romulo.

Borussia Dortmund (4-2-3-1)
1 Weidenfeller; 26 Piszczek, 25 Papastathopoulos, 15 Hummels, 29 Schmelzer; 18 Sahin, 8 Gundogan; 16 Blaszczykowski, 7 Kagawa, 11 Reus; 17 Aubameyang.
Bench: 22 Langerak, 28 Ginter, 4 Subotic, 20 Ramos, 6 Bender, 10 Mkhitaryan, 9 Immobile.
Coach: Klopp.
Injured: Kampl, Grosskreutz, Kehl, Durm.

Referee: Antonio Mateu Lahoz (ESP).
Venue: Juventus Stadium, Turin.
Kick-off: Wed, Feb 25, 2015, 02.45 WIB.
Live: Nex Entertainment / OrangeTV channel Quad Sport.

Prediction: Juventus 2-1 Borussia Dortmund.

Preview Champions League 2014-2015 Round of 16 1st Leg: Juventus vs. Borussia Dortmund

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s