Preview EURO 2016 Qualifiers Group H Matchday 5: Bulgaria vs. Italia

Pada laga terakhirnya di EURO 2016 Qualifiers tahun lalu, Italia ditahan imbang oleh Kroasia. Akibatnya, meski memiliki jumlah poin sama, saat ini Italia berada di posisi kedua di bawah Luka Modric dkk. Maka dari itu, pada matchday ke-5 weekend ini, pasukan Antonio Conte harus mampu meraup poin penuh di kandang Bulgaria jika ingin kembali menguasai puncak klasemen grup H.

Meski demikian, tidak mudah untuk membawa kemenangan dari Sofia. Bulgaria saat ini memang bukan lagi tim kuda hitam seperti jaman Hristo Stoichkov dulu. Namun, mengalahkan mereka di kandang sendiri tentu bukan pekerjaan yang mudah bagi Italia. Apalagi, saat ini, Conte sedang dipusingkan dengan cederanya sejumlah pemain pilar di lini tengah.

Setelah Andrea Pirlo dan Daniele De Rossi terkapar, kali ini giliran Claudio Marchisio yang terpaksa out dan dikirim pulang dari Coverciano. Tidak tanggung-tanggung, gelandang andalan Juventus itu terancam menepi sampai akhir musim (6 bulan) karena cedera ligamen lutut alias ACL. Cedera yang menjadi momok para pemain sepak bola itu diderita il Principino saat berlatih bersama rekan-rekannya di timnas Italia.

Dengan absennya tiga gelandang inti, Pirlo, De Rossi, dan Marchisio, mau tidak mau, Conte harus memberi kesempatan kepada Marco Verratti. Pemain muda andalan Paris Saint-Germain itu tampaknya bakal ditemani oleh duo Lazio, Antonio Candreva dan Marco Parolo, untuk mengatur permainan dari lini tengah. Playmaker Empoli yang sedang naik daun dan disebut-sebut sebagai the new Pirlo, Mirko Valdifiori, dan Andrea Bertolacci dari Genoa bisa jadi juga diberi kesempatan oleh Conte untuk unjuk kebolehan.

Di lini belakang, trio bek yang dulu menjadi andalan Conte di Juve, Andrea Barzagli, Leo Bonucci, dan Giorgio Chiellini tampaknya bakal dipasang sebagai starter dalam pola 3-5-2. Ketiganya bakal bahu-membahu membentengi gawang Gigi Buffon seperti yang biasa mereka lakukan di Juventus. Untuk posisi wing-back, dengan cederanya Manuel Pasqual, Conte sepertinya akan memberi kepercayaan kepada Matteo Darmian dan Luca Antonelli.

Di sektor penyerangan, Conte sempat menuai kritik karena memanggil dua “oriundi”, Franco Vazquez yang kelahiran Argentina dan Martins Eder yang asal Brasil. Meski demikian, posisi starter sebagai tukang gedor tampaknya akan tetap dipercayakan kepada Simone Zaza dan Ciro Immobile yang lebih berpengalaman karena sudah menghuni tim nasional Italia sejak tahun lalu.

Sementara itu, tuan rumah Bulgaria akan menjamu Italia dengan didampingi oleh pelatih baru, Ivaylo Petev, yang bertugas sejak Desember 2014. Laga ini bakal menjadi debut pengganti Luboslav Penev tersebut di ajang EURO 2016 Qualifiers. Petev tentu saja ingin memulai petualangannya dengan hasil yang manis, minimal bisa menahan seri Gli Azzurri di Vasil Levski National Stadium.

Dengan status Italia yang belum terkalahkan di grup H saat ini, semua tim, termasuk Bulgaria, tentu saja ingin menjadi yang pertama dalam menggagahi tim besutan Conte tersebut. Saat ini, Verratti dkk mengumpulkan 10 poin, sama dengan Kroasia, dalam empat laga. Di bawah mereka, ada Norwegia (9 poin), Bulgaria (4), Malta (1), dan terakhir tim juru kunci, Azerbaijan, yang belum mampu meraih angka.

***

Probable Line-ups

Bulgaria (4-2-3-1):
1 Stoyanov; 2 Bandalovski, 4 Terziev, 5 Bodurov, 6 Y. Minev; 21 Dyakov, 18 Gadzhev; 11 Manolev, 10 Popov, 20 Tonev; 9 Bojinov.
Coach: Petev.
Bench: 12 Mitrev, 13 Mihaylov, 3 Stoychev, 7 Mihail, 8 Slavchev, 14 Malinov, 15 Chochev, 16 Vasilev, 17 G. Milanov, 19 Micanski, 22 Vasilev, 23 Aleksandrov.
Injured: I. Milanov, Ivanov, V. Minev.

Italia (3-5-2):
1 Buffon; 15 Barzagli, 19 Bonucci, 3 Chiellini; 4 Darmian, 6 Candreva, 10 Verratti, 21 Bertolacci, 5 Antonelli; 7 Zaza, 9 Immobile.
Coach: Conte.
Bench: 12 Sirigu, 18 Marchetti; 13 Ranocchia, 2 Moretti; 14 Valdifiori, 16 Parolo, 11 Cerci, 8 Soriano, 22 Gabbiadini, 20 Pelle, 23 Vazquez, 17 Eder.
Injured: Marchisio, Florenzi, Perin, Pasqual, Astori, Pirlo, De Rossi.

Referee: Skomina (SLO).
Venue: Vasil Levski National Stadium, Sofia.
Kick-off: Sun, Mar 29, 2015, 02.45 WIB.
Live: GlobalTV.

Prediction: Bulgaria 0-2 Italia.

Preview EURO 2016 Qualifiers Group H Matchday 5: Bulgaria vs. Italia

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s