Preview EURO 2016 Qualifiers Group H Matchday 6: Kroasia vs. Italia

Kroasia adalah salah satu lawan yang sulit ditaklukkan oleh Italia. Sudah 73 tahun lamanya Gli Azzurri tak pernah mengalahkan tim dari negara pecahan Yugoslavia tersebut. Hari Sabtu dini hari nanti WIB (13/06), Andrea Pirlo dkk berpeluang untuk mengakhiri puasa kemenangan yang terakhir kali dicetak pada 5 April 1942 itu.

Meski bertindak sebagai tuan rumah, Kroasia memang dihadang oleh sejumlah masalah saat menjamu Italia pada matchday keenam EURO 2016 Qualifiers. Vatreni harus meladeni Gli Azzurri di Stadion Poljud, Split, tanpa penonton. Hal tersebut dikarenakan ulah rasis supporter garis keras mereka saat mengalahkan Norwegia pada matchday kelima bulan Maret yang lalu. UEFA pun langsung menjatuhkan sanksi stadion tertutup bagi Kroasia.

Selain tanpa penonton, statistik tim asuhan Niko Kovac tersebut juga buruk saat tampil di Split. Dari 10 laga, Darijo Srna dkk kalah enam kali, seri tiga kali, dan hanya mampu menang sekali yang dicetak tiga tahun lalu saat EURO 2012 Qualifiers.

Faktor absennya sejumlah pemain pilar juga membuat kepala Niko Kovac semakin pusing. Luka Modric masih cedera dan dipastikan tidak dapat berduet dengan Ivan Rakitic di lini tengah. Padahal, duo gelandang Kroasia itulah yang menjadi kunci kesuksesan bagi Real Madrid dan Barcelona untuk merajai Liga Champions dalam dua musim terakhir. Tanpa Modric, Rakitic bakal berjuang sendirian untuk berjibaku dengan centrocampista Italia.

Selain Modric, Kovac juga tidak bisa memainkan Vedran Corluka yang terkena akumulasi kartu kuning. Bermain sebagai bek, Corluka adalah kunci tangguhnya pertahanan Kroasia. Dalam lima laga di EURO 2016 Qualifiers, Vatreni baru kebobolan dua gol dan sudah mencetak 15 gol.

Di lain pihak, Italia yang berambisi menggapai kemenangan perdana atas Kroasia dalam 73 tahun terakhir juga tidak dalam kondisi seratus persen. Dua gelandang kunci, Marco Verratti dan Daniele De Rossi dipastikan out dari tim karena cedera. Begitu juga dengan bek berpengalaman Andrea Barzagli yang dipaksakan tampil oleh Juventus di final Liga Champions meski kondisinya tidak fit. Kabar terakhir, il Capitano Gianluigi Buffon juga diragukan bisa tampil di kandang Kroasia.

Selain diterpa badai cedera, pelatih Antonio Conte juga masih gamang untuk menentukan pola yang cocok bagi Italia. Selama ini mantan allenatore Juve itu memang gemar dengan skema 3-5-2. Tapi, dalam latihan, Conte juga sering menjajal 4-3-3 dan 4-3-2-1. Belum solidnya formasi tim Italia tersebut membuat permainan Claudio Marchisio dkk cenderung lamban dan aliran passing bola tidak lancar.

Meski belum meyakinkan, sampai saat ini Italia belum terkalahkan di era Antonio Conte. Sejak tersingkir dari fase grup Piala Dunia 2014 yang lalu, Gli Azzurri telah menjalani delapan laga dengan hasil lima kali menang dan tiga kali seri. Termasuk saat menjamu Kroasia pada putaran pertama di Milan yang berakhir imbang (1-1). Menilik kondisi terkini kedua tim, hasil tersebut memang berpeluang besar untuk terulang kembali di Split.

***

Perkiraan Susunan Pemain

Kroasia (4-2-3-1):
23 Subasic; 11 Srna, 13 Schildenfeld, 21 Vida, 3 Pranjic; 7 Rakitic, 14 Brozovic; 18 Olic, 20 Kovacic, 4 Perisic; 17 Mandzukic.
Coach: Kovac.
Bench: 12 L. Kalinic, 1 Vargic, 2 Vrsaljko, 22 Leovac, 6 Leskovic, 5 Jajalo, 19 Badelj, 15 Rebic, 9 Kramaric, 16 N. Kalinic, 8 Pjaca, 10 Sharbini.
Suspended: Corluka.
Injured: Modric, Lovren, Jedvay.

Italia (4-3-3):
1 Buffon; 15 De Silvestri, 19 Bonucci, 5 Astori, 4 Darmian; 16 Parolo, 21 Pirlo, 8 Marchisio; 6 Candreva, 20 Pelle, El Shaarawy.
Coach: Conte.
Bench: 12 Sirigu, 14 Padelli, 2 De Sciglio, 3 Moretti, 13 Ranocchia, 23 Pasqual, 7 Bertolacci, 18 Soriano, 15 Vazquez, 9 Immobile, 22 Gabbiadini, 17 Sansone.
Suspended: –
Injured: Perin, Marchetti, Barzagli, Chiellini, Antonelli, De Rossi, Verratti, Florenzi, Giaccherini, Poli, Zaza, Eder, G. Rossi.

Referee: Martin Atkinson (ENG).
Venue: Poljud Stadium, Split.
Kick-off: Sat, Jun 13, 2015, 01.45 WIB.
Live: RCTI.

Prediction: Kroasia 1-1 Italia.

Preview EURO 2016 Qualifiers Group H Matchday 6: Kroasia vs. Italia

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s