Preview Premier League Musim 2015-2016

Premier League musim 2015-2016 akhir pekan ini (8/8) dimulai. Dibandingkan musim lalu, persaingan musim ini diperkirakan berlangsung lebih ketat. Chelsea, selaku tim juara bertahan, bakal mendapat tantangan dari Arsenal, Manchester City, Manchester United, dan Liverpool yang sudah menggelontorkan dana puluhan juta poundsterling untuk memboyong sejumlah pemain bintang. Maka dari itu, menarik untuk ditunggu, siapa di antara tim top five tersebut yang akhirnya keluar sebagai jawara di akhir musim nanti.

Juara

Jose Mourinho yang biasanya sangat optimistis dan cenderung arogan, di awal musim ini terlihat tidak terlalu pede. Pelatih yang dianggap gagal saat menangani Real Madrid tersebut meyakini bakal sulit bagi Chelsea untuk mempertahankan gelar juara yang diraih musim lalu. Wajar saja Mou berpikir demikian. Hingga detik ini, Chelsea tercatat sangat irit berbelanja pemain bintang dibandingkan tim top five lainnya. The Blues hanya merekrut Asmir Begovic sebagai pengganti Petr Cech yang hengkang ke Arsenal dan meminjam Radamel Falcao sebagai pelapis Diego Costa.

Kebijakan Chelsea yang biasanya sangat boros dalam menguras pundi-pundi kekayaan Big Boss Roman Abramovich, berbanding terbalik dengan tim-tim pesaing mereka, terutama Manchester City, United, dan Liverpool yang jor-joran membangun skuatnya di awal musim ini. Hal tersebut membuat Mou melontarkan sindiran dan menuding ketiga klub tersebut berupaya “membeli” gelar juara dengan menghabiskan uang sampai triliunan rupiah.

Namun, meski minim investasi, para pengamat dan bursa taruhan di Inggris tetap menjagokan Chelsea untuk mempertahankan gelar juara yang diraih musim lalu. Dalam sepak bola, uang bukanlah segalanya. Tim yang royal belanja belum tentu keluar sebagai juara. Apalagi, tim Chelsea musim ini sangat solid. Cesc Fabregas dkk sudah menyatu. Kalaupun ada kekurangan, mungkin itu adalah jumlah pemain bertahan yang hanya lima orang. Jika bisa menggaet John Stones dari Everton, kekuatan the Blues musim ini bakal semakin tangguh.

Zona Liga Champions

Selain perburuan gelar juara, persaingan untuk menembus top four dan lolos ke Liga Champions musim depan juga bakal ketat. Empat slot kemungkinan akan ditempati oleh Chelsea, Manchester City, United, dan Arsenal. Sementara itu, Liverpool yang baru merekrut Christian Benteke, diperkirakan bakal kembali terpental ke Liga Europa.

Manchester City yang musim lalu menjadi tim paling produktif, diramalkan bakal semakin cepat dan tajam dengan kedatangan Raheem Sterling dan Fabian Delph. Posisi tiga besar seharusnya tidak sulit untuk diraih. Hanya saja, hasil pramusim yang kurang memuaskan menimbulkan kekhawatiran di kalangan the Citizens. Jika tidak hati-hati, Arsenal dan tetangga terdekat, Manchester United, bisa menyalip tim asuhan Manuel Pellegrini tersebut.

Meski tidak jor-joran dalam belanja pemain, seperti halnya Chelsea, Arsenal memang menunjukkan progress yang menjanjikan di pramusim ini. Direkrutnya Petr Cech menjadi solusi jitu bagi skuat the Gunners yang beberapa tahun terakhir lemah di posisi kiper. Gelar juara Community Shield kemarin menjadi bukti kuatnya pertahanan tim asuhan Arsene Wenger tersebut, yang untuk pertama kalinya mampu menekuk tim asuhan Jose Mourinho.

Sementara itu, Manchester United yang musim lalu menempati posisi keempat, berupaya kembali ke puncak dengan memborong sejumlah pemain tenar, antara lain Memphis Depay, Bastian Schweinsteiger, Morgan Schneiderlin, Matteo Darmian, dan selangkah lagi, Pedro. Meski demikian, Setan Merah harus kehilangan Angel Di Maria yang sudah tidak kerasan dan memilih cabut ke Paris Saint-Germain.

Dengan modal rekrutan-rekrutan anyar tersebut, pelatih Louis Van Gaal yakin bisa mengembalikan kejayaan the Red Devils. Namun, bursa taruhan dan para pengamat tidak berpikir demikian. United diramal masih butuh waktu untuk menyatukan para bintang tersebut. Masih berat untuk menjadi juara. Kalau hanya sekadar posisi keempat seperti musim lalu, kemungkinan besar, bisa.

Zona Liga Europa

Di lain pihak, Liverpool yang musim ini terpaksa kehilangan Raheem Sterling, diperkirakan akan kembali kesulitan untuk menembus big four. Meski sudah memboyong Roberto Firmino dan Christian Benteke, tidak mudah bagi Brendan Rodgers untuk membangkitkan Liverpool tanpa bantuan sang kapten karismatik, Steven Gerrard, yang sudah hengkang ke MLS. Jordan Henderson memang ditunjuk sebagai pengganti. Namun, tetap saja butuh upaya ekstra bagi Hendo untuk menyamai aura kepemimpinan Stevie G.

Di posisi top five, the Reds bakal mendapat tantangan dari Tottenham Hotspur yang tampak semakin solid di bawah asuhan Mauricio Pochettino. Jika bisa menahan Hugo Lloris dan Harry Kane dari godaan Manchester United, the Lily Whites mungkin bisa berharap untuk mendongkel Liverpool dari lima besar. Selain itu, masih ada Everton dan Southampton yang bisa saja menyodok ke atas dari papan tengah dan menembus zona Liga Europa.

Zona Degradasi

Musim lalu, hanya Leicester City tim promosi yang mampu bertahan di Premier League. Sementara itu, QPR dan Burnley terlempar kembali ke Championship. Musim ini, ceritanya mungkin tidak berbeda jauh. Bournemouth, Norwich, dan Watford sepertinya tidak ada yang mampu survive dari ketatnya persaingan di kasta teratas Liga Inggris tersebut. Ketiga tim promosi itu kemungkinan akan berjibaku dengan para penghuni lawas semacam WBA, Newcastle, dan Sunderland untuk selamat dari kejamnya degradasi.

Top Scorer

Seperti halnya musim lalu, Sergio Aguero dan Diego Costa masih diunggulkan untuk memuncaki daftar pencetak gol terbanyak Primier League. Meski demikian, kedua striker ganas tersebut juga dikenal rawan cedera dan membuat produktivitas gol menjadi seret. Wayne Rooney sudah siap mengkudeta mereka karena Louis Van Gaal bakal memasang mantan penyerang Everton tersebut sebagai ujung tombak dan menargetkan minimal 25 gol dalam semusim. Jangan lupakan pula tukang gedor yang lain semacam Harry Kane, Alexis Sanchez, dan Christian Benteke.

Best Player

Eden Hazard diperkirakan masih menjadi pemain kunci Chelsea. Dengan permainan yang semakin matang, tak heran Jose Mourinho menyebut winger asal Belgia itu lebih baik daripada Cristiano Ronaldo. Pesaing Hazard untuk menjadi pemain terbaik adalah rekan setimnya sendiri, Cesc Fabregas, yang musim lalu menjadi tukang assist terbanyak di Premier League.

Manager Dipecat Pertama

Brendan Rodgers. Ya, manager Liverpool itu memang terancam menjadi orang pertama yang dipecat musim ini. Terutama jika dia tidak bisa membuat Christian Benteke haus gol. Jika dalam tiga bulan pertama gagal membawa the Reds masuk lima besar, pelatih asal Irlandia Utara itu kemungkinan bakal terdepak dari Anfield. Pesaing Rodgers untuk menjadi pesakitan pertama adalah Quique Sanchez Flores yang melatih tim multinasional Watford, Dick Advocaat yang musim lalu menyelamatkan Sunderland, dan Steve McClaren yang membesut Newcastle.

(Tulisan ini dimuat di Opini BeritaSatu.Com | Sabtu, 08 Agustus 2015 | 09:01 | http://www.beritasatu.com/blog/olahraga/4253-preview-premier-league-musim-20152016.html)

Preview Premier League Musim 2015-2016

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s