Preview EURO 2016 Qualifiers Group H Matchday 8: Italia vs. Bulgaria

Italia akan melajutkan kiprahnya di babak kualifikasi EURO 2016 dengan menjamu Bulgaria di Stadio Renzo Barbera, Palermo, pada hari Senin (07/09) dini hari nanti. Saat ini, Gli Azzurri sedang memimpin klasemen sementara grup H menyusul kemenangan kontroversialnya atas Malta. Sementara itu, pesaing terdekat Kroasia ditahan imbang tanpa gol oleh tuan rumah Azerbaijan.

Meski sampai saat ini belum terkalahkan sepanjang babak kualifikasi EURO 2016, permainan Italia memang kurang meyakinkan. Terbukti, tim asuhan Antonio Conte itu hanya mampu menang tipis lewat gol Graziano Pelle berbau handball atas tim gurem Malta. Dalam menjamu Bulgaria ini, Gigi Buffon dkk juga tidak boleh menganggap remeh. Pada pertemuan pertama, Gli Azzurri hanya mampu bermain imbang 2-2 di Sofia berkat gol penyelamat yang dicetak oleh Eder.

Bulgaria saat ini memang bukan Bulgaria seperti di era Hristo Stoichkov dua puluh tahun yang lalu. Jika dulu mereka adalah semifinalis Piala Dunia 1994, kini tim dari semenanjung Balkan itu bisa dibilang sebagai tim gurem di Eropa. Pada laga terakhir mereka kemarin, Valeri Bojinov dibekuk 0-1 oleh Norwegia di Sofia. Itu adalah kekalahan ketiga yang mereka derita di kandang sendiri sepanjang babak kualifikasi EURO 2016 ini.

Bagi Italia, kemenangan atas Bulgaria memang wajib digapai. Jika sampai terpeleset dan kehilangan poin, Andrea Pirlo dkk rawan digeser oleh Kroasia dan Norwegia yang masing-masing hanya tertinggal satu dan dua poin di bawah mereka. Untuk lolos langsung ke Prancis tahun depan, Gli Azzurri minimal harus menduduki posisi kedua. Maka dari itu, tiga laga tersisa di grup H (dua laga akan dilangsungkan bulan depan) wajib disapu bersih.

Untuk menghadapi Bulgaria, pelatih Antonio Conte mungkin akan melakukan beberapa perubahan. Kabarnya, Andrea Pirlo yang sudah semakin uzur bakal digeser di bangku cadangan. Posisinya sebagai gelandang tengah mungkin akan dihuni oleh Daniele De Rossi. Sementara itu, peran sang Maestro sebagai regista akan dijalankan oleh Marco Verratti. Untuk melengkapi trio gelandang, Marco Parolo mungkin bakal menemani keduanya karena Andrea Bertolacci sudah dipulangkan ke Milan karena cedera.

Di lini depan, Conte sepertinya akan tetap mengandalkan Graziano Pelle sebagai ujung tombak. Striker Southampton itu kemungkinan akan disokong oleh Antonio Candreva dan Eder di sisi kanan dan kiri. Di lini belakang, Buffon tampaknya akan kembali dikawal oleh empat bek, Matteo Darmian, Leonardo Bonucci, Giorgio Chiellini, dan Manuel Pasqual.

***

Probable Line-ups

Italia (4-3-3):
Buffon; Darmian, Bonucci, Chiellini, Pasqual; Parolo, De Rossi, Verratti; Candreva, Pelle, Eder.
Coach: Conte.

Bulgaria (4-2-3-1):
Mitrev; Bandalovski, Aleksandrov, Bodurov, Minev; Dyakov, Chochev; Manolev, Popov, Milanov; Micanski.
Coach: Petev.

Venue: Stadio Renzo Barbera, Palermo.
Kick-off: Mon, Sep 7, 2015, 01.45 WIB.
Live: RCTI.

Prediction: Italia 2-0 Bulgaria.

Preview EURO 2016 Qualifiers Group H Matchday 8: Italia vs. Bulgaria

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s