Preview FIFA World Cup 2018: From Russia with Love

Marhaban ya Piala Dunia 2018!

Piala Dunia kali ini agak berbeda dari edisi-edisi sebelumnya. Dua kekuatan tradisional absen: Italia dan Belanda. Juara Copa America dua edisi terakhir, Cile, juga absen. Serta satu negara adidaya, meski di sepak bola mereka medioker, ikut-ikutan gagal lolos ke Rusia. Yaitu: Amerika Serikat.

Tanpa empat tim di atas, greget FIFA World Cup 2018 memang agak berkurang. Meski demikian, the show must go on. Ke-32 negara kontestan sudah menentukan skuad masing-masing. Dan siap berjibaku memperebutkan Piala Dunia. Sembari mengirim salam untuk Italia, Belanda, Cile dan Amerika: From Russia with love..

Berbicara mengenai Piala Dunia, setiap kali akan dihelat, yang menjadi pertanyaan tetap sama: Siapa yang bakal menjadi juara dunia kali ini? Apakah bakal muncul juara dunia baru?

Sejak pertama kali diadakan pada 1930 di Uruguay, tercatat hanya ada delapan negara yang mampu menjadi juara: Brasil (5 kali), Italia (4), Jerman (4), Uruguay (2), Argentina (2), Inggris (1), Prancis (1), dan Spanyol (1). Iya, Italia menjadi satu-satunya tim juara dunia yang saat ini gagal lolos ke Rusia. *kraiii*

Jika merujuk pada bursa taruhan. Sepekan sebelum Piala Dunia 2018 dimulai. Jerman masih menjadi unggulan teratas. Tim besutan Joachim Loew itu dijagokan untuk menjadi juara dunia back-to-back di Rusia. Mengikuti jejak Italia (1934-1938) dan Brasil (1958-1962).

Prediksi tersebut memang tidak berlebihan. Selain masih nangkring di posisi teratas FIFA Ranking (per 7 Juni 2018), Mesut Oezil dkk juga berhasil meraih Confederations Cup 2017. Piala Konfederasi yang juga dihelat di Rusia itu memang menjadi ajang pemanasan. Setahun sebelum Piala Dunia digelar.

Di bawah Jerman, rumah bursa menempatkan Brasil sebagai unggulan kedua. Neymar dkk dijagokan untuk melaju ke final. Dan menantang sang juara bertahan. Di partai puncak. Yang bakal diadakan di Stadion Luzhniki, Moskow. Pada 15 Juli 2018 nanti.

Setelah itu, baru muncul Prancis dan Spanyol. Yang difavoritkan untuk melaju ke semifinal. Menemani Jerman dan Brasil. Les Bleus menjadi unggulan ketiga, sedangkan La Furia Roja keempat.

Lalu, di mana posisi Argentina dan Portugal? Dua tim yang diperkuat oleh dua megastar sepak bola saat ini: Lionel Messi dan Cristiano Ronaldo. Argentina, ternyata, hanya diunggulkan di posisi kelima. Sementara itu, Portugal, yang menjadi kampiun Euro 2016, malah cuma ditempatkan sebagai unggulan kedelapan. Di bawah Belgia dan Inggris.

Kedelapan tim itulah yang diprediksi bakal melaju ke perempat final. Lalu, tim-tim mana saja yang berpeluang lolos ke babak 16 besar dari masing-masing grup? Berikut adalah prediksinya..

Grup A

Meski menjadi tuan rumah, Rusia tidak terlalu diunggulkan. Uruguay-lah yang difavoritkan menjadi juara grup A. Sekaligus lolos ke 16 besar. Mereka unggul segalanya. Materi pemain Uruguay jauh di atas tiga kontestan lain. La Celeste juga menjadi satu-satunya tim yang pernah menjadi juara dunia di grup ini.

Sementara itu, untuk menemani Uruguay ke 16 besar, tampaknya Rusia harus berjibaku dengan Mesir. Secara kualitas, kedua tim setara. Peluang Rusia bakal semakin besar jika Mohamed Salah belum sembuh dari cedera bahunya. Kekuatan Mesir bakal timpang tanpa bintang Liverpool tersebut.

Di lain pihak, Arab Saudi diperkirakan hanya menjadi tim penggembira. Kekuatan mereka memang masih di bawah Mesir dan Rusia. Apalagi, jika dibandingkan dengan Uruguay dengan Luis Suarez-nya.

Prediksi: 1. Uruguay: 16 besar, 2. Rusia: 16 besar, 3. Mesir: Fase grup, 4. Arab Saudi: Fase grup.

Grup B

Jika tidak terjadi kejutan, dua tiket ke 16 besar dari grup B bakal menjadi milik Spanyol dan Portugal. Kedua tim tersebut, jelas, bukan pesaing yang sepadan bagi Maroko dan Iran. Yang tampaknya hanya menjadi tim pupuk bawang.

Secara kualitas, materi Spanyol memang sedikit di atas Portugal. Oleh karena itu, Sergio Ramos dkk lebih difavoritkan untuk menjadi juara grup B dibandingkan Cristiano Ronaldo cs.

Meski demikian, jangan lupakan tragedi empat tahun lalu. Ketika sang Matador terpeleset di Brasil. Dan jangan lupakan kejutan dua tahun lalu. Ketika Portugal, yang kala itu tidak diunggulkan, menekuk tuan rumah Prancis di final Euro 2016.

Prediksi: 1. Spanyol: Semifinal, 2. Portugal: Perempat final, 3. Maroko: Fase grup, 4. Iran: Fase grup.

Grup C

Prancis menjadi unggulan utama di grup ini. Di atas kertas, kekuatan Antoine Griezmann dkk memang masih di atas Denmark, Peru dan Australia. Posisi juara grup seharusnya bisa mereka gapai.

Sebagai pendamping Les Bleus lolos ke 16 besar, Denmark layak dikedepankan. Meski demikian, tim Dinamit harus mewaspadai Peru dan Australia. Secara kualitas, mereka tidak berbeda jauh.

Kartu As Denmark ada pada Christian Eriksen. Jika bisa tampil moncer seperti di Tottenham Hotspur, seharusnya dia bisa membawa timnya mengatasi Peru dan Australia.

Prediksi: 1. Prancis: Semifinal, 2. Denmark: 16 besar, 3. Peru: Fase grup, 4. Australia: Fase grup.

Grup D

Grup D bisa dibilang sebagai Group of Death di Piala Dunia kali ini. Meski diunggulkan sebagai juara grup, performa Argentina masih angin-anginan. Kekuatan mereka tidak terlalu mencolok jika dibandingkan dengan Kroasia, Nigeria, maupun Islandia. Yang menjadi pembeda adalah Lionel Messi.

Argentina diprediksi harus bekerja keras untuk lolos ke 16 besar. Kroasia dengan kekuatan yang merata di segala lini, jelas, menjadi pesaing utama. Selain itu, juga ada Nigeria dan Islandia yang berpotensi membuat kejutan.

Ledakan Islandia di Euro 2016 bisa saja terulang di Piala Dunia 2018. Jika sampai terjadi kejutan lagi, para fans Argentina layak was-was. Mungkin saja, tim kesayangan mereka yang menjadi korban kali ini.

Prediksi: 1. Argentina: Perempat final, 2. Kroasia: 16 besar, 3. Nigeria: Fase grup, 4. Islandia: Fase grup.

Grup E

Sejak dibesut Tite, Brasil kembali menjadi tim yang menakutkan. Mereka datang ke Rusia untuk menghapus aib empat tahun lalu. Saat dipermalukan Jerman dengan skor 1-7. Di rumah sendiri.

Secara kualitas, Brasil memiliki segalanya untuk menjadi juara grup E. Apalagi, Neymar yang sempat cedera parah sudah sembuh. Mantan penggawa Barcelona tersebut diunggulkan oleh bursa taruhan untuk menjadi pemain terbaik, alias peraih Golden Ball, di Piala Dunia kali ini.

Sebagai pendamping tim Samba menuju ke 16 besar, Swiss lebih diunggulkan daripada Serbia dan Kosta Rika. Meski demikian, jangan buru-buru mencoret Kosta Rika. Bisa saja mereka membuat kejutan. Seperti empat tahun lalu di Brasil.

Prediksi: 1. Brasil: Final, 2. Swiss: 16 besar, 3. Serbia: Fase grup, 4. Kosta Rika: Fase grup.

Grup F

Jerman, jelas, menjadi unggulan utama di grup F. Bahkan, Manuel Neuer dkk dijagokan untuk mempertahankan gelar dan menjadi juara dunia back-to-back oleh rumah bursa.

Yang menjadi tanda tanya adalah pendamping Jerman ke 16 besar. Secara kualitas, Swedia dan Meksiko tidak berbeda jauh. Selain itu, juga ada Korea Selatan yang kerap membuat kejutan.

Tapi, jika ditilik dari faktor pengalaman, Meksiko layak dikedepankan untuk melaju ke fase knock-out. Swedia dan Korea, tampaknya, harus puas untuk pulang lebih awal dari Rusia.

Prediksi: 1. Jerman: Juara, 2. Meksiko: 16 besar, 3. Swedia: Fase grup, 4. Korea Selatan: Fase grup.

Grup G

Dilihat dari materi pemain, Belgia dan Inggris seharusnya tidak kesulitan untuk lolos ke 16 besar. Dengan sokongan bintang-bintang dari Premier League, mereka bukan lawan yang sepadan bagi Tunisia dan Panama.

Yang menarik adalah menebak siapa yang bakal menjadi juara grup. Kekuatan Belgia dan Inggris memang setara. Namun, dari segi pengalaman, Eden Hazard dkk berada di atas Inggris yang mengandalkan mayoritas pemain muda.

Laga seru sepertinya bakal tersaji ketika Belgia bertemu Inggris. Pemenangnya akan menjadi juara grup. Jika seri, berapa banyak gol yang bisa mereka cetak ke gawang Tunisia dan Panama, mungkin, bakal menjadi penentunya.

Prediksi: 1. Belgia: Perempat final, 2. Inggris: Perempat final, 3. Tunisia: Fase grup, 4. Panama: Fase grup.

Grup H

Selain grup D, grup H adalah grup yang ketat di Piala Dunia kali ini. Kekuatan Polandia, Kolombia, Senegal dan Jepang, bisa dibilang, berimbang. Yang menjadi pembeda mungkin hanya kehadiran duo Bayern Muenchen, Robert Lewandowski dan James Rodriguez.

Oleh karena itu, Kolombia dan Polandia lebih diunggulkan lolos ke 16 besar daripada Senegal dan Jepang. Kolombia mungkin bakal menjadi juara grup karena skuad mereka lebih berpengalaman dibandingkan Polandia.

Meski demikian, potensi kejutan juga masih bisa terjadi. Senegal punya Sadio Mane yang sangat eksplosif. Begitu juga Jepang dengan semangat bushido mereka. Jadi, jangan heran bila nantinya melihat Blue Samurai melaju ke fase knock-out. Seperti delapan tahun lalu di Afrika Selatan.

Prediksi: 1. Kolombia: 16 besar, 2. Polandia: 16 besar, 3. Senegal: Fase grup, 4. Jepang: Fase grup.

Prediksi Babak 16 Besar

Uruguay 50-50 Portugal
Spanyol 60-40 Rusia
Prancis 55-45 Argentina
Kroasia 60-40 Denmark
Brasil 55-45 Meksiko
Swedia 50-50 Swiss
Belgia 70-30 Jepang
Kolombia 50-50 Inggris

Prediksi Perempat Final

Uruguay 45-55 Prancis
Brasil 55-45 Belgia
Swedia 45-55 Inggris
Rusia 45-55 Kroasia

Prediksi Semifinal

Prancis 55-45 Belgia
Kroasia 50-50 Inggris

Prediksi Peringkat Ketiga

Belgia 55-45 Inggris

Prediksi Final

Prancis 55-45 Kroasia

***

Edwin Dianto
Pekerja Teks Komersial, Baper Blogger & Writer (Film, Football, Sports, Entertainment)
E-mail: edwindianto@gmail.com
Twitter/Instagram: @edwindianto
Blog: edwindianto.wordpress.com

Advertisements
Preview FIFA World Cup 2018: From Russia with Love

One thought on “Preview FIFA World Cup 2018: From Russia with Love

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s